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Un duelo para cada edad: comprensión, respuestas y necesidades

  • lunes 11 de mayo de 2015

El duelo en los niños presenta unas características peculiares por el momento evolutivo en el que se encuentra el niño, ya que sus recursos personales están en desarrollo y dependen de los adultos para afrontar y resolver situaciones problemáticas. Como vimos en el artículo anterior “¿Cómo ayudar a un niño en duelo?” existen algunos gestos y actitudes por parte de los adultos que rodean al niño que le ayudarán a comprender y sentirse mejor ante la experiencia de la pérdida de un ser querido. Los repasamos y vemos algunas diferencias según la edad.

 

Como ya mencioné, el duelo en los niños va a depender del momento en el que se encuentre de su desarrollo. La comprensión del significado del concepto de muertese va construyendo con la edad, de forma que según la etapa del desarrollo nos encontraremos con respuestas diferentes de los niños.

 

Entre los 3 y los 5 años los niños no entienden el concepto de irreversibilidad de la muerte.

Entre los 6 y los 8 años los niños dicen y actúan tal cual sienten y son francos, nos hacen preguntas directas.

Entre los 9 y los 11 años, las reacciones son intensas y es importante para ellos la implicación y participación en la situación de pérdida familiar y en los rituales que se realicen.

De los 12 a los 14 años se pueden dar momentos de aflicción intensa y privada y están muy influenciados por su grupo de iguales y la cultura.

De los 15 a los 17 años el tiempo de aflicción es similar al de los adultos.

 

Fuente: Grace Christ (2000): Healing Childrens’s Grief

(Sanando la aflicción de los niños)

 

Es por estas diferencias, que podemos encontrarnos que hasta los 6 o 7 años los niños pueden creer que la persona fallecida va a volver, se va a curar o a despertar de repente, o que puede oírles o verles. He resaltado sólo alguna característica de cada momento evolutivo, más adelante tendremos ocasión de ir profundizando y conociendo cada grupo de edad y cómo son sus respuestas ante la pérdida de un ser querido.

 

Es importante que transmitamos a los niños de la forma más clara posible tres aspectos fundamentales a cerca de la muerte:

  1. Que la muerte es irreversible y permanente.
  2. Que la muerte se identifica con la desaparición de las funciones vitales.
  3. Que la muerte es universal y que todos antes o después debemos morir.

 

Lo principal es que los niños se encuentren en un ambiente lleno de cariño, seguridad y protección. Aquí os pongo algunas de las principales necesidades que van a tener los niños en duelo y que no debemos olvidar.

  • Que algún adulto esté disponible. Que no se sientan solos en medio de todo el caos y revuelo familiar.
  • Que sean escuchados y atendidos en sus demandas.
  • Que alguien tome la iniciativa con ellos (que juegue con ellos, se haga algo con ellos…)
  • Ayudarles a comprender lo que está pasando. Decir la verdad de acuerdo a su edad. Información adecuada.
  • Afecto y seguridad
  • Ajustarnos a su curiosidad y no contestar preguntas antes de que las hagan
  • Participación. Ofrecerles la posibilidad de participar en todos los rituales funerarios.

 

¿Qué os parece, se ajusta a lo que habéis experimentado personalmente o a través de vuestros pequeños?

Podéis dar vuestra opinión dejando un comentario y/o compartir con otras personas a las que también puede interesar.

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